L’initiative fera-t-elle école ?

Publié dans la presse le 16 juin 2009.

Un éditorial dans le Wall Street Journal et un article dans le New York Times, un autre dans le Financial Times, autant dans la Gazzetta dello Sport en Italie, un reportage à la BBC et bien d’autres encore, jusqu’à la chaîne néo-zélandaise TVNZ ou le site du Dakar Times : le tour de France pénitentiaire a suscité une vive curiosité internationale. C’est que l’initiative est inédite. « Nous sommes des pionniers », assure Jean-Paul Chapu, qui avait tenté l’expérience en moins grand, au cours des deux années précédentes. « Nous avions organisé la Ch’ti-Ventoux, il y a deux ans, avec quelques détenus de Valenciennes, et il y a un an nous avons participé à la Ch’ti-Cassis avec deux détenus en situation probatoire », explique-t-il. Mais ces deux expériences s’étaient déroulées à l’abri des médias. Cette fois, l’initiative, médiatisée, pourrait faire école. Des responsables de l’administration pénitentiaire néerlandaise devaient rejoindre la caravane à partir du 16 juin pendant quatre jours.

Dès lors, faut-il, face à cet engouement, voir dans cette initiative une opération de communication destinée à cacher la réalité du système carcéral français ? Des prisons surpeuplées, un suicide tous les trois jours depuis le 1er janvier, des conditions sanitaires indignes d’une démocratie… L’administration pénitentiaire s’en défend. « Il a fallu faire sauter quelques verrous, admet François Grosvalet, responsable des sports au sein de cette dernière. En maison d’arrêt, il y a une réalité carcérale très dure qui brouille notre image et masque aussi les politiques d’insertion. » Pour lui, l’idée est de semer « des graines d’espoir » pour faire germer d’autres projets.

Retrouvez l’article d’Yves Bpordenave dans Le Monde

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